美国棒球不买奥运会的账

随着奥运会的临近,各国媒体对于本国选手在奥运会上的夺标前景又都开始了积极的预测。在日本,人们最热衷的话题便是被称为日本“国球”的棒球。虽然日本棒球队从未在奥运会上拿过冠军,但这一次日本人却格外有信心,因为强大的美国棒球队将不会出现在雅典―――作为卫冕冠军,美国队已经早早地在地区预选赛中被

眼看着意大利、加拿大、荷兰等被美国人称为“不会打棒球”的国家球队都已经开始准备出征雅典,美国媒体又一次开始炮轰全美棒球协会不重视奥运会的政策。《西雅图时报》两天前发表了《资格赛出局并未给美国棒球带来压力》的评论员文章,文章提出了“在体育运动的职业化进程中如何看待国家荣誉”的问题。

按照通行的说法,现代棒球起源于19世纪的美国,这项难得由美国原创的体育项目一出生就受到美国人的钟爱。在现今美国四大职业联赛中,全美职业棒球大联盟MBL的地位始终位居前两位。不过,由于场地、器材等原因,棒球在全世界的普及却远未达到流行的程度,只是在北美和东亚开展得比较好。正因为此,1912年就进入奥运会表演项目的棒球直到80年后才被列为正式比赛项目,但如今又将面临被剔除出奥运会的尴尬。美国媒体希望棒球留在奥运会中,以利于棒球在全世界的发展,不过,全美棒球协会淡看奥运的做法却让他们非常失望。

《西雅图时报》指出:“棒球目前虽然仍留在了2008年北京奥运会中,但此后的前景依然不容乐观。因为棒球已经被国际奥委会列为取消奥运资格项目的考察对象之一。如果MBL的精英选手可以在奥运会上把棒球的风采展示出来,也许棒球就会受到更多人的喜爱,那么棒球才有可能摆脱现在的困境。这对棒球的发展难道不是好事吗?”

但是,全美棒球协会却有自己的想法,全美棒球协会委员博德?塞里格坚定地表示,MBL绝不会为奥运会让路,“我们不可能每4年就让棒球联赛度过一个无聊的夏天,在这两三个星期里,我们既不可能停赛,也不可能让我们的运动员放弃MBL而去参加奥运会。实际上,NHL(国家冰球联盟)也是这样对付冬奥会的。”

毫无疑问,MBL对美国人和美国棒球的意义巨大,如果没有MBL,美国的棒球水平也不可能达到君临天下的地步,而MBL的存在也让美国人完全可以不理会奥运会的棒球比赛。“如果MBL确实不愿意为奥运会让步,大多数美国人实际上并没有太多的感触,最多就是看着奥运会的棒球赛场上升起加拿大的枫叶旗时会觉得稀奇(编者注:美国人对加拿大的棒球多持不屑的态度)。但对于棒球运动员和棒球的发展来说,全美棒球协会这样的做法是不公平的。”

《西雅图时报》采访了前美国棒球队队员帕特?格里克,格里克对自己曾参加过奥运会的经历仍念念不忘:“那真是一次难忘的回忆,实际上我更希望有更多的MBL明星选手去参加奥运会,我想每一个运动员都有为国争光的愿望,当你身披国家队战袍时,你会有不一样的感受。”

格里克说自己非常羡慕日本的棒球运动员,“日本的棒球联赛也具备非常高的水平,但日本棒球协会却很好地处理了联赛和奥运会的冲突,这一次他们还派出了全部由顶尖职业选手组成的代表队,日本的优秀棒球选手既可以在本国联赛中打拼,又有机会代表国家队参加奥运会,这可是很多美国选手,尤其是高水平选手做梦都不敢想的。”

自从棒球在1992年巴塞罗那奥运会上被设为正式比赛项目后,全美棒球协会一直是派青年队或少量的MBL非明星球员参加奥运比赛。虽然美国队只在2000年悉尼奥运会上夺得过一次冠军,但至少还从未出现过连地区预选赛都无法出线的尴尬,“这一次全美棒球协会派出的队员和教练糟糕到了极点,美国队连墨西哥这一关都过不了,这是美国棒球的耻辱。全美棒球协会如此怠慢奥运会,这对棒球来说绝不是好事,如果棒球被踢出奥运会,那么棒球在许多国家都可能消失。”

美国人自诩“棒球属于美国”,美国也毫无争议地是世界第一棒球大国,对于自己的棒球队连奥运会都入不了围,美国媒体更多的评价是意外。不过,正像很多美国媒体讨论过的那样,对于棒球这样的意外没有人敢打包票说不会再次发生。

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